如何清洗鼻腔

清洗鼻腔是個古老的方式,瑜珈術裡就有一式清洗鼻腔的方法(如圖),據聞可以清潔性靈;在臺灣耳鼻喉科界也曾流行用生理食鹽水清洗鼻竇炎病人的鼻竇,對於鼻竇炎的症狀,除了服用藥物外,屬於有效的輔助治療。隨著醫療業務的增加,醫療給付減少,這種費時費事的治療方式逐漸在耳鼻喉科門診消逝。晚近由於功能性鼻竇內視鏡手術的盛行,術後的局部治療成為手術成功的必要條件,因此術後鼓勵患者採行食鹽水清洗鼻腔也幾乎成為例行的輔助治療,也使得耳鼻喉科醫師重新審視食鹽水清洗鼻腔的應用範圍及效用。
 
若是大家瞭解鼻腔的生理功能,就會知道鼻腔黏膜會分泌水份及黏液,來清除我們每天經由呼吸而沉積在黏膜上的灰塵顆粒,因此正常的鼻腔黏膜足以保護外物不會入侵至黏膜下;但是一旦防線破壞,如黏膜表皮脫落、病毒或細菌感染,黏膜下的白血球受活化而發動攻擊,產生不等程度的發炎反應,伴隨而來的則是令人不適的各種症狀;如黏膜充血引起腫脹感、組織液外滲引起鼻塞、腺體分泌而流鼻涕等等。這些反應如果成功的阻止致病原因的擴散,則鼻腔黏膜就會回復正常,重新築起免疫的防線抵擋入侵。由此可知鼻腔黏膜具有相當重要的防堵外物入侵的功能,許多鼻炎的發生都可歸咎於鼻黏膜防堵功能的失衡。以此觀點引申,食鹽水清洗鼻腔主要在於減少鼻黏膜的負擔,避免過多異物沉積於黏膜上,伺機侵入而造成發炎。
 
許多人都有游泳嗆水的經驗,其實鼻腔內灌水沖洗並不舒服,所以並不建議所有人都必須清洗鼻腔。根據國外的文獻報告,食鹽水清洗鼻腔可用在成人或小兒一般上呼吸道感染、急性鼻炎、過敏性鼻炎、鼻竇炎術後等;而可能的機制包括:清除沾黏的異物、結痂;改善黏膜表皮的纖毛運動;減少發炎介質的貯留等。但並不是所有文獻都支持食鹽水清洗鼻腔可幫助症狀的解除,反對者認為僅用鹽水噴劑對於發炎的症狀並無緩解的功效。不過所有文獻都支持食鹽水清洗鼻腔不會有嚴重的副作用,而且使用過的人至少一半願意持續採用食鹽水清洗鼻腔來保養鼻子。筆者認為文獻中無法達到共識的原因,可能與所選擇的病患種類,食鹽水的成份,清洗的方法不同而有所差異。由於廠商注意到這種方法未來可能有廣大的市場,已經有許多相關的產品上市;從不同的容器如橡皮球型、壺型、罐型、加壓洗牙機、噴霧機型等,到不同成份的鹽水如洗淨用生理食鹽水、海水稀釋、海水去鈉離子化或自行製備等,愈來愈多的選擇;但依筆者臨床觀察的結果,提供幾點注意事項給讀者參考:
 
第一:不要太誇大食鹽水清洗鼻腔的治療效用,所有的文獻均聲稱食鹽水清洗鼻腔是輔助的方法,切勿誤認鹽水清洗鼻腔就可以治療鼻病,應該將之定位於保健的方式而已。對於主要的治療方法仍須經由醫師診斷後再決定。尤其鹽水沖洗並無法清潔鼻竇,鼻竇炎患者仍須採行其他的主流方法。
 
第二:注意沖入鼻腔內的水質,常見門診的患者自行使用自來水吸入鼻腔清洗,由於國內自來水尚且無法生飲,若吸入鼻腔內,不只是低滲透壓可能傷及黏膜細胞,水中所帶的細菌更有可能引起嚴重的發炎。
 
第三:僅用噴灑的方式無法達到沖洗的功能,所以必須使用適當的容器灌注足量的鹽水(建議每側鼻孔每次約150毫升以上)才有清潔的功效。
 
第四:採用側面而不是後仰的姿勢可避免鹽水嗆入咽喉引起不適。沖洗後應適度的擤出灌洗的鹽水,才不會有事後無預警的滴下滯留在鼻竇鹽水的窘態。擤鼻涕的力量及方法要適當,以免鹽水逆流至中耳。
 
第五:採用濃度較高的鹽水,比較會有刺痛感,但實驗結果則有促進纖毛運動的效果。使用生理食鹽水與身體的組織液滲透壓相當,比較廣被接受,若能加溫至30~35℃則更符合生理狀態。市面上販賣的清洗液多是等張溶液亦即0.9%的鹽水,以海水萃取製備者聲稱具有抗發炎的反應,但成本較高;若是自行製備,可用4.5克的食鹽加入500毫升的溫開水中溶解即可。
 
第六:依照個人的需求每日可清洗1~2次,但切勿以為愈多次愈好;原則上以每日工作完畢回家後洗澡時進行,若是工作環境中必須暴露在許多灰塵的鼻病患者如木工、鐵工、泥水工、廚師、裁縫師、理髮師等類推,食鹽水清洗鼻腔更形必要。
 
目前筆者對於接受功能性鼻竇內視鏡手術後的患者均會建議採行鹽水清洗鼻腔,雖尚未有正式統計的結果證實可縮短復原的過程,但是多數患者均可欣然採用,由於本方法並沒有不良的副作用產生,更何況追溯以往即有鼻竇沖洗法施行,因此醫病兩方均可放心。總而言之,鼻腔本身即有自清功能,正常的鼻子並不需要清洗;但是有鼻病者除了諮詢專科醫師尋求正確的治療方法外,無妨試用等張的溫鹽水清洗您的鼻腔,或許可以達到保健的功能。

曾醫師註記︰本篇文章作者為臺大醫院耳鼻喉科葉德輝醫師。葉醫師為台灣鼻科研究的頂尖學者,對於鼻黏膜細胞以及纖毛運動的研究為世界級水準,感謝葉醫師同意轉載此文章。

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