慢性鼻塞的手術治療

慢性鼻塞是許多家長的痛,因為他們的小孩經常鼻子不通,讀書不能專心。慢性鼻塞的小朋友不得不張口呼吸,結果經常吸入未經鼻腔過濾、保暖及濕潤的空氣,長期下來較易罹患各種呼吸道疾病。慢性鼻塞的患者睡覺時往往酣聲大作,或是睡眠中斷,不僅自己的睡眠品質不好,枕邊人也一併遭殃。

慢性鼻塞的罪魁禍首通常是位於兩側鼻腔下方的「下鼻甲」。曾經有病患緊張地告訴我,她發現自己兩邊的鼻孔各有一塊紅色的息肉,我仔細檢查後並未發現任何異常,再次確認才知道她所謂的息肉原來是下鼻甲。下鼻甲原本有益無害,但是對慢性鼻炎的患者而言,鼻腔黏膜經常處於發炎狀態,下鼻甲也逐漸腫脹肥厚,最後空氣無法正常流通,便形成慢性鼻塞。

慢性鼻炎是可以預防的,像是保持居家環境的清爽、避免在室內飼養寵物、秋冬季節注意保暖、避免二手煙、避免冷飲和油炸食物、以及用溫鹽水洗鼻子等等,都是簡單卻實用的小秘訣。在藥物治療方面,口服抗組織胺和鼻血管收縮劑,或是使用局部類固醇噴劑,對多數病患也有不錯的療效。

萬一藥物治療效果不彰,則不妨考慮手術治療。以下是幾種常用的手術方式:

表面燒灼法:以化學藥劑來回塗抹於下鼻甲,約三至六次之後,下鼻甲的體積縮小,鼻子恢復暢通。這種方法的優點是門診就可以處理,而且病人幾乎沒有疼痛的感覺。部分號稱「專治鼻炎」的中醫師採行的常常是這種方法,值得注意的是塗抹時最好侷限於下鼻甲,若是將沾藥的棉籤隨意往鼻孔塞,很容易造成黏連、疤痕或是鼻中隔穿孔,不可不慎!

黏膜下熱凝固療法:在局部麻醉之下,以探針插入下鼻甲,利用熱能使黏膜下的組織凝固變性,達到體積縮減之目的。其優點是下鼻甲黏膜並未受損,因此較不易發生黏連,術後結痂和出血的機會也相對較低。這種方法同樣可以在門診施行,病患不需住院。

雷射治療法:以雷射光直接照射於下鼻甲表面,藉由其深層穿透之特性,使下鼻甲的組織纖維化,達到體積縮減之目的。
下鼻甲切除術:主要是以鼻甲剪將下鼻甲做部分切除,有時還可依病情需要,加做鼻中隔彎曲的矯正手術。其優點是較不容易復發;缺點則是術後需將鼻腔以止血棉條止血,病患必須忍受張口呼吸二至三天,且必須住院。少數病患會發生術後出血之併發症。

不同的手術方式各有其優缺點,而每一位病患的病情不盡相同,不太可能全部套用某一種手術。在此建議您:找到自己信賴的專科醫師,充分討論自己是否需要手術,以及適合哪一種手術;一旦決定接受手術治療,則完全信賴醫師,並配合術後治療,如此才能達到最大療效,創造醫病雙贏的局面。

本文刊登於2004.01.01 基督教論壇報健康醫療版

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