今夜不打鼾

陳太太因為陳先生(化名)睡覺時的如雷鼾聲導致長期失眠,最近終於受不了而對陳先生發出最後通牒,如果陳先生再不設法改善如雷鼾聲,就要跟陳先生分房睡覺。陳先生只好積極尋求醫療協助,他也去醫院接受睡眠檢查,檢查結果發現他也有睡眠呼吸中止的問題,因為不適應配戴陽壓呼吸器睡覺,而前來就診,看看是否有其他方法能改善如雷鼾聲,挽救婚姻危機。在接受我兩個半鐘頭的止鼾訓練後,過兩天當他陪小孩來看診時,我問他陳太太對他晚上睡覺的表現感覺如何時,他很感謝的說“我老婆很滿意”。不僅如此,晚上睡覺可以一覺到天亮(原本晚上要起來上廁所1~2次),早上起床也不再口乾舌燥。 目前大家認為打鼾是因為呼吸道某些部位狹窄所引起,睡眠呼吸中止則是因為呼吸道整個堵塞以致空氣無法有效進出呼吸道。所以目前主要是藉助手術、牙套或陽壓呼吸器改善呼吸道的狹窄、塌陷來治療打鼾/睡眠呼吸中止。但為什麼目前打鼾/睡眠呼吸中止的三大主要療法:手術、牙套、陽壓呼吸器的治療效果或接受度還不是令人很滿意,這是因為這些治療主要是針對呼吸道阻塞的現象來處理,並未真正解決發生打鼾/睡眠呼吸中止的核心關鍵。 臨床上我們可以觀察到,嚴重打鼾/睡眠呼吸中止患者睡覺時幾乎都是張開嘴巴,而且用力呼吸。每當有患者因為打鼾問題求診時,我都會詢問他(她)的枕邊人,他們也幾乎都注意到打鼾者睡覺時有這些現象。因此要了解打鼾/睡眠呼吸中止的核心關鍵,請先好好思考下面幾個問題: 為什麼睡覺才會打鼾,醒著時卻不會?睡/醒一瞬間為何會有這麼大的變化發生?打鼾是結構性的問題還是功能性的問題? 為什麼發生打鼾的呼吸道狹窄主要發生在口咽部,而不是鼻腔、下咽部或氣管? 為什麼鼾聲如雷時,幾乎都是張開嘴巴、用力呼吸?如果嘴巴閉上、輕柔呼吸還會打鼾嗎? 為什麼睡眠呼吸中止發生前,都會先聽到打鼾聲音,而不是一睡著立刻就停止呼吸? 為什麼鼾聲/睡眠呼吸中止主要發生在吸氣時而不是吐氣時? 在嘹解打鼾之前,必須要先認識一個很重要的物理學現象,那就是十八世紀科學家伯努力先生提出的伯努力原理:當流體經過一個管徑時,如果流體的速度增加,它的壓力就會下降。由於口咽部管徑主要是由軟組織構成,沒有骨頭支撐,所以當空氣快速流過狹窄的口咽部引起更大的負壓時,會讓原本已經狹窄的口咽部更加塌陷狹窄。 從呼吸生理學以及解剖學的觀點來看,其實發生打鼾/睡眠呼吸中止的核心關鍵為撐開口咽部管徑的肌肉張力強度與口咽部管徑內的空氣壓力間的動態平衡被破壞。所以發生打鼾/睡眠呼吸中止的三部曲為: 睡覺時口咽部肌肉張力不夠導致口咽部狹窄 口咽部狹窄後減少的空氣量超過人體的需求,而引發快速用力的呼吸 快速用力呼吸引發伯努力效應:快速用力呼吸->管徑負壓增加->更加狹窄 每當我對因為受苦於鼾聲如雷的求診患者說,我不治療打鼾時,每個都表情愕然;但是聽我簡短扼要地解釋後,才重燃希望。在接受過我的止鼾訓練後,他們都了解為何會發生打鼾/睡眠呼吸中止、晚上睡覺時如何能閉上嘴巴經鼻腔呼吸、如何強化顏面/口咽肌肉強度、如何調整睡覺姿勢以及選擇適當枕頭。大部分接受過止鼾訓練的打鼾者,都回報說當天晚上枕邊人就很滿意。所以從呼吸生理、解剖的角度來看,打鼾/睡眠呼吸中止其實是呼吸道的功能異常問題,只要強化其功能,自然就能迅速改善,當睡覺不再有擾人的如雷鼾聲時,當然就不需要治療了。 自然適量呼吸訓練: 單日打鼾課程介紹

自然就健康

近一年來,隨一位有四十多年拳齡的老師學太極拳,不但原本中廣的小腹消除了,精神、體力、耐力都明顯改善。老師教拳時非常強調自然與放鬆,不要刻意呼吸來配合動作,所有的動作均求其自然,每個動作都要慢慢體會,循序漸進,等火候到了,呼吸與動作自然融為一體,進而達到精、氣、神的境界。 運動養生如此,平時的保建亦復如此。經常有患者問我,要吃什麼健康食品才能改善體質?才不會常感冒?我的答覆讓很多患者都很失望,因為我從來不吃所謂的健康食品,從來不吃補品。我的答案永遠都是:飲食正常,多喝開水,晚上早點睡覺,適度運動,再加上放鬆心情。這些雖是老生常談,卻是最有效也最重要的保健之道。就好像要蓋一棟高樓,如果根基夠穩,自然不怕風吹地動;如果根基不穩,即使包裝的再漂亮,來個地震就垮了。就好像學太極拳,如果不能好好站樁、放鬆與呼吸,頂多只是花拳繡腿,無法領略太極拳對人體健康的助益。 多運動、多喝開水、早點睡,自然就健康。 一些因耳垢塞住或耳朵搔癢疼痛的患者,就診治療後,我常建議他們不要再去挖耳朵。我經常說:不去挖耳朵,不用看醫師;常去挖耳朵,遲早要看醫師。人體構造之神奇,很多是目前人類的智慧仍無法了解的。正常的耳朵,會自然分泌一些耳垢,這些耳垢其實對耳朵有保護作用,而且耳垢也會自行往外排除,根本就不需用棉花棒或耳挖子去清除。過度清除耳垢,不但失去保護外耳道的功能,太乾淨的外耳道反而會因乾燥而引起耳朵搔癢。所以,自然就健康。 對於一些喉嚨或鼻竇發炎的患者,我常建議他們要補充足夠的水分。水分的補充一定要以開水為主,市面上販售的果汁飲料完全沒用,因為果汁飲料中添加太多的鹽、糖或添加劑。對身體而言,這些飲料下肚後,不但不能改善身體缺水的狀態,反而需要消耗身體中的水分來中和過高濃度的鹽或糖,以及清除其他的添加物。所以最自然、最便宜、隨手可得的開水,才是真正有效的補品。 當感冒發燒時,很多人會感覺恐慌與焦慮。有些患者或父母,當第二天還發燒,就急忙回診說昨天的藥没效,要換好一點的藥,或是要求打退燒針;有些患者就開始找別的醫師或醫院。發燒其實是身體對外來病原菌入侵所發出的紅色警戒訊號,要求患者要正視這個問題,要尋找原因,要休息,讓身體的免疫系統能充分發揮功能,好好打一仗,將這些病原菌清除。所以如果醫師確認是感冒病毒所引起,輕微的發燒其實對身體免疫功能對抗病原菌反而有助益。最近當紅的韓劇大長今,原本當患者長痘瘡時,就想辦法讓痘瘡盡快消掉,不要發出來;患者發燒時,就用退燒藥退燒,結果死亡率很高。後來大長今發現,讓痘瘡自然出完,發燒時也不要退燒,讓患者隔離休息,結果病情獲得控制,死亡率也大為降低。所以,有時人體自然對抗病菌的機制與能力,要予以尊重。 當感冒或受涼時,流鼻水讓很多人覺得不舒服,打噴嚏、流鼻水其實也是人體的一種自衛本能。當病毒或刺激物入侵鼻腔時,人體會先分泌大量的鼻水,試圖將這些病菌或刺激物沖走。所以與其一眛的使用藥物來減少鼻水分泌,倒不如用溫鹽水洗鼻,藉助鹽水洗鼻將這些病菌或刺激物清除,鼻水分泌自然就減少。咳嗽也是人體的一種自衛反應,當喉嚨或支氣管有異常的分泌物或刺激時,人體會試圖藉由咳嗽的動作,來清除這些刺激。所以對於支氣管發炎或氣喘的患者,千萬不能任意服用止咳藥來試圖鎮咳,因為壓抑這種救命咳嗽,反而會讓病情更加惡化。此時應多喝溫開水,吸熱蒸氣,使用支氣管擴張劑讓痙癵收縮的支氣管放鬆,以及用適當的消炎化痰劑。而對於胃食道逆流引起的咳嗽,應用腸胃藥來治療。對於鼻涕倒流引起的咳嗽,則應該治療其鼻炎或鼻竇炎。 曾有一份研究調查指出,八成以上的國人在一年內曾服用過中藥或西藥,但是不到一成的國人,有定期到戶外運動的習慣。我經常建議過敏性鼻炎的患者,每天抽空到公園慢跑,藉由慢跑時,冷熱空氣進出鼻腔,慢慢的對於溫差的適應就會改善。對於氣喘患者,我則非常建議作一些中國傳統的呼吸運動,如氣功、太極拳、外丹功、瑜珈等,藉助這些緩慢柔和的深呼吸運動,除了增強免疫力,適應溫差變化外,最重要的是這些深呼吸的運動可以增強肺活量。所以與其到處尋找仙丹妙藥或所謂的健康食品,既花錢,又怕傷肝腎。不如多運動、多喝開水、早點睡,自然就健康。 本文刊登於聯合報2004.09.18健康醫療版

打噴嚏時,請用衣袖遮住口鼻

在季節交替,早晚溫差變較大的時候,鼻子過敏與感冒的患者也變多,經常都可見到有人在打噴嚏,每個人也都有忍不住要打噴嚏的經驗。這個很自然又很普通的小動作,有什麼值得注意的事情嗎? 有些患者抱怨,打噴嚏後,耳朵就像進水一樣塞住,聽不清楚;有些人抱怨,打幾個噴嚏後,就覺得頭暈;有些人抱怨,打噴嚏後就流鼻血;還有人抱怨,都是同事或同學對著他打噴嚏,害他也被傳染感冒了! 打噴嚏其實是人體的一種自然生理反應,當鼻腔受到一些外來刺激(如灰塵、病毒或冷空氣)時,很自然會藉助打噴嚏的方式,試圖用強大的氣流,將這些刺激物逐出鼻腔黏膜。醫學研究也證實,呼吸道感染患者打噴嚏時所噴出的分泌物,其病毒濃度相當高,所以打噴嚏不需去壓抑它;其實就算您刻意要壓抑它,有時真要打噴嚏也很難能忍住不打。 打噴嚏時,嘴巴最好張開,同時不要用手捏住鼻子,讓此颶風有一自然宣洩之處。 曾有醫學研究報告指出,打噴嚏時,鼻腔內的單位風速與颱風相近似,可見其風速與壓力相當大。所以,打噴嚏時,嘴巴最好張開,同時不要用手捏住鼻子,讓此颶風有一自然宣洩之處。如果嘴巴閉起來,鼻子又捏住,這股強大的氣流,只好經由耳咽管往中耳腔沖過去,而會讓人感覺耳朵好像進水一樣(耳朵好像隔著一層東西);嚴重的話,甚至可能造成耳膜穿孔破裂;也可能會引起鼻腔黏膜腫脹受傷;若是最近鼻腔黏膜曾受傷或流鼻血的話,捏住鼻子打噴嚏,此強大的氣流也可能讓傷口破裂而再次流血。若鼻腔中原本有膿稠鼻涕的話,這些膿鼻涕如果因此進入中耳腔,就會引起急性中耳炎;如果進入鼻竇,可能會引發急性鼻竇炎。所以打噴嚏時,最好將嘴巴張開,同時不要用手捏鼻子,讓打噴嚏的空氣能順暢的從口鼻出來。 手的接觸傳染卻是很難預防的 很多人打噴嚏時,會捏住鼻子的原因,除了希望降低打噴嚏的音量外,主要是避免鼻涕四濺,沾污到別人。如果捏鼻子打噴嚏可能會對中耳腔或鼻竇有所傷害,那該怎麼辦呢?傳統上,我們都建議打噴嚏時不要面對他人或食物,同時要用手蓋住口鼻,這可減少噴嚏四濺的機會。但自從SARS引發全球震撼後,全球的醫療衛生專家,重新檢視對於呼吸道疾病的預防傳染時,提出一個新的觀念,當打噴嚏(或咳嗽)時,建議用個人的衣袖來遮住口鼻,而不是用手蓋住口鼻。為什麼呢?不是會將衣服弄髒嗎?這是因為以呼吸道病毒的傳染途徑而言,不外乎空氣近距離的直接傳染,以及手的接觸傳染。空氣近距離的傳染,可以藉助口罩以及離開明顯的感染源來預防。但是手的接觸傳染卻是很難預防的,打噴嚏(或咳嗽)時用手蓋住口鼻,雖然鼻涕或飛沫不會四濺,但是卻會留在手掌上。除非立刻用肥皂洗手,否則被這沾滿極高濃度病毒的手,接觸過的物品表面都會帶有病毒,只要別人的手接觸到這些物品,再去揉眼睛或挖鼻孔,病毒就這樣無聲無息的傳染了。這也就是為什麼SARS的防治,無法單靠N95口罩的原因。所以在打噴嚏(或咳嗽)時,除了要避免面對他人及食物,同時改用衣袖遮住口鼻來取代用手蓋住口鼻。如果打噴嚏(或咳嗽)時,習慣用手遮住口鼻,那也請立刻用肥皂洗手(單純用衛生紙擦乾而未用肥皂洗手是沒有用的),以避免病毒的傳播。

會什麼小孩會在半夜流鼻血

“我們家小明為什麼最近經常半夜流鼻血?早上起來滿臉都是血!平常也很少看到他挖鼻子啊?”張太太一臉不捨與無奈的問我。當我用鼻窺器檢查小明的鼻子時,一邊鼻孔內塞滿了鼻屎,另一邊鼻孔則塞滿了血塊,很顯然這是由於鼻孔被鼻屎塞住,晚上睡覺時呼吸不順暢,小朋友很自然地用手指挖鼻孔或揉鼻子,導致鼻腔黏膜受傷而引起流鼻血的典型病例。 其實大部分小孩流鼻血,都是因為外傷導致鼻腔黏膜受傷所引起。而此外傷除了少數是被人打到、跌倒或運動中被撞到外,大部分的鼻黏膜外傷都是自己引起的。所以對於流鼻血的患者,我經常強調,有五個小動作務必要注意避免:不要用手指去挖鼻孔,不要將衛生紙伸進鼻孔中轉來轉去,不要用力揉鼻子,不要用手指捏著鼻子用力擤鼻涕,想打噴嚏時,將嘴巴張開,讓噴嚏的空氣從嘴巴出來。 很多患者常會問,當鼻子乾燥搔癢或是有鼻屎時怎麼辦?最好的方法就是準備一條小手帕,將手帕用乾淨的溫水或室溫的水浸濕,不要擰乾,像一般人捲衛生紙轉鼻孔一樣,輕輕將濕手帕伸進鼻孔內轉一轉,將鼻孔內的灰塵或鼻屎等清除,很快就能解除鼻孔的搔癢或不適。其實當過敏引起眼睛搔癢時,最好也不要用手指去揉眼睛,用濕的手帕敷在眼睛上,同樣也能迅速止癢。所以對於半夜會流鼻血的小孩,最好在晚上洗澡或睡前,用濕的手帕清潔一下鼻孔。如此可減少睡覺時因為鼻腔搔癢而挖或揉鼻子,進而導致半夜流鼻血的情況發生。 避免五個小動作:不要用手指去挖鼻孔,不要將衛生紙伸進鼻孔中轉來轉去,不要用力揉鼻子,不要用手指捏著鼻子用力擤鼻涕,想打噴嚏時,將嘴巴張開,讓噴嚏的空氣從嘴巴出來。 碰到小孩流鼻血該怎麼辦?如果小孩的鼻血已經自然停止,只要用濕毛巾將臉擦乾淨即可。鼻腔內部的血塊暫時不要用力擤掉或用洗鼻器洗鼻子,以免再次流血。因為流鼻血時之自然止血,是靠鼻腔中的血塊將受傷的微細血管封住來止血,如果想靠用力擤鼻涕的動作,或用洗鼻器洗鼻子,來清除鼻腔中的血塊,很可能會因堵住傷口的血塊被清除而讓傷口再次破裂流血。此血塊,最好等其自然排出,或找耳鼻喉科醫師清除。若覺得鼻腔乾燥搔癢,可用鹽水噴鼻保持濕潤,或將濕手帕伸進鼻孔內輕輕轉一轉,也可短時間使用一般藥房販售解除鼻塞的鼻噴劑﹙不可連續使用超過一個星期,以免產生依賴性,而造成反彈性鼻炎﹚。 流鼻血的止血,主要是靠壓迫止血法,就好像平常抽血後,要用棉花壓住針孔約五至十分鐘來止血的道理是一樣。如果發現小孩仍在流鼻血,建議讓小孩坐著,頭往前傾﹙對於較小的小孩,父母可由其背後抱著,讓其坐在父母的胸前,以安撫其情緒﹚,用拇指及食指用力捏住鼻翼兩側﹙也就是鼻孔旁的軟質部﹚往內,將鼻孔封住,嘴巴張開用口呼吸,持續約十五分鐘,再將手鬆開,通常即可止血。若仍持續流血不止,最好到醫院找耳鼻喉科醫師治療。有時會發現一些患者在流鼻血時,手指捏住鼻子上面的骨頭﹙也就是在兩側眼睛中間的鼻骨﹚,然後抱怨血一直在流,這是因為沒有壓對地方的關係。採坐姿時,如果手指捏住鼻翼兩側的位置正確,很快就不會看到血流出;若發現仍持續有血滲出,表示手指沒捏對位置,可以稍作調整,直到沒有血滲出為止。同樣的,如果要冰敷的話,也是敷在鼻翼的部位。在流鼻血時,最好不要躺下來,因為躺著時,不但鼻血很容易往後流,經喉嚨到胃中,而引起嘔吐,甚至引起吸入性肺炎;同時,也不容易估算到底留了多少血量。如果壓迫止血無法奏效,耳鼻喉科醫師通常會在局部塗抹一些藥物或用電燒止血,或使用其他更複雜的止血法。傷口通常一至二週即可恢復正常,在此恢復期仍要注意上述五點該避免的動作。很多焦急的父母經常會要求醫師,打個止血針來迅速止血。其實,臨床上並沒有什麼止血針,可以立即止鼻血的。 對於經常發生流鼻血的患者,最好請耳鼻喉科醫師檢查鼻腔可能的病變,並予以適當的治療:如過敏性鼻炎、鼻塞、鼻竇炎等,或者是異物塞鼻、肝腎功能異常、 凝血功能異常等。 本文刊登於聯合報2004.10.06健康醫療版

經常清喉嚨、咳嗽,要注意鼻涕倒流

“我經常覺得喉嚨癢癢的,常會發出”ㄟㄟ”清喉嚨的聲音,晚上睡覺時,也常會咳嗽,吃藥都吃到怕了,怎麼辦?” 當我檢查黃先生的喉嚨時,發現喉嚨上方有一點黏稠的分泌物,而用棉花棒輕壓其軟顎和小舌頭(懸雍垂)時,有更多的分泌物往下流到喉嚨,這又是鼻涕倒流惹的禍! 其實,鼻涕倒流是平常門診非常常見的一種問題,它所引起的臨床症狀也很多,除了喉嚨癢、清喉嚨外,有些細心的媽媽會注意到小朋友睡覺時,會一直有吞口水的動作。鼻涕倒流也常會引起咳嗽,尤其是在晚上睡覺、午睡以及清晨要起床時,咳嗽更加嚴重。鼻涕倒流引起的咳嗽不一定會有痰咳出來,有時只是喉嚨癢癢的乾咳,但有時卻是像支氣管發炎一樣,好像喉嚨深部有痰。有些人甚至會感覺喉嚨乾燥,聲音容易沙啞。很多的醫學研究報告都證實,咳嗽持續超過七個星期以上的慢性咳嗽,鼻涕倒流是最常見的原因,其次依序為氣喘以及胃食道逆流。此外,如果沒有感冒鼻塞卻像搭飛機或上高山時一樣,感覺耳朵塞塞的,聽聲音好像隔著一層東西,也很可能是鼻涕倒流的關係。這是因為連接中耳腔與鼻咽部的耳咽管,正好位於鼻腔後面、鼻咽部的側面,鼻涕倒流時可能會堵塞耳咽管的開口,而感覺耳朵好像塞住一樣。 所謂鼻涕倒流,就是指鼻涕流到鼻咽部以及喉嚨。但事實上,正常的鼻腔及鼻竇分泌物,一直都持續的從鼻腔往後經由鼻咽部流到喉嚨,再經食道吞到胃中分解。只是正常狀態下大家不會有任何感覺,一旦鼻腔分泌物變得黏稠(如各種急慢性或鼻竇炎)或分泌量增加(如過敏性鼻炎),讓人感覺這些分泌物聚積或卡在喉嚨內,或感覺由鼻腔的後面往下流,此時就稱之為鼻涕倒流。 溫鹽水潤濕鼻腔,清除鼻腔內黏稠的分泌物以及所沾附的細菌、灰塵或過敏原,而能有效改善鼻涕倒流的症狀。 有些人聽到鼻涕倒流就自行服用止流鼻水的藥物(抗組織胺),認為只要鼻水止了,就不會倒流了;結果症狀沒改善反而喉嚨越吃越乾,清喉嚨、吞口水的症狀更加明顯。事實上,大部分的鼻涕倒流就是起因於鼻涕變的黏稠所致;而抗組織胺藥物正好會讓鼻涕分泌減少,變的更加黏稠,反而更容易引起鼻涕倒流的症狀。 其實,大部分的鼻涕倒流,都可以藉由適當的居家保健獲得改善: 1. 用溫鹽水洗鼻: 藉助溫鹽水潤濕鼻腔,清除鼻腔內黏稠的分泌物以及所沾附的細菌、灰塵或過敏原,而能有效改善鼻涕倒流的症狀。美國耳鼻喉科醫學會即非常推薦鼻涕倒流患者,每天使用2-4次溫鹽水洗鼻。很多患者在使用脈動式鼻腔溫鹽水療法後,也感覺鼻涕倒流獲得改善,晚上睡覺比較安穩,夜咳減少,打鼾也有改善。 2. 用鹽水噴鼻: 美國耳鼻喉科醫學會建議每天使用六次的鹽水來噴鼻子,以保持鼻腔黏膜濕潤。您可在家中自行調配,在1000cc溫水中加入9公克的無碘高級食用精鹽(台鹽全台服務處均有販售),或者1000cc溫水中加入6公克的無碘高級食用精鹽以及3公克的烘培用小蘇打(超市或食品原料行均有販售)。 3. 空氣中的溼度以及空氣品質: 在乾冷季節,如果使用電暖氣時,房間要放一盆水,以免空氣乾燥,影響到鼻腔內的溼度。另外避免吸二手菸或其它污染的空氣。 4. 補充足夠的水分: 充足的水分是避免鼻涕黏稠最重要的因素,事實上,充足的水分對於稀釋分泌物或化痰,比任何的藥物都有效。 5. 充足的睡眠及放鬆心情: 熬夜、睡眠不足、情緒緊張、壓力大等,都會讓症狀更嚴重。如果您喝的水分足夠,卻仍然覺得口乾,要注意睡眠與壓力。 6. 胃食道逆流: 白天站著或坐著時,鼻腔在上,胃在下,胃酸比較不容易往上逆流到鼻腔。但當晚上躺下來睡覺時,鼻腔與胃的高度相差不多,此時,若有胃食道逆流,胃酸就很容易逆流到鼻腔,刺激鼻腔及鼻竇黏膜而產生發炎反應,進而引起鼻涕倒流。所以有反覆發作或長期鼻涕倒流的患者,務必要注意胃食道逆流的問題,睡前避免吃宵夜。 如果經上述的居家保健療法仍未改善,或者有黃綠色的鼻涕倒流時,最好還是找專業醫師,作進一步的診斷與治療。 本文刊登於2004.03.24自由時報健康醫療版

小兒中耳炎一定要用抗生素治療嗎?

在門診時,經常會有罹患中耳炎小朋友的父母,很心疼的問:是否可以不要吃那麼久的抗生素?吃的臉色都不好看了!小兒中耳炎是否一定要用抗生素來治療呢? 大部分的小兒中耳炎即使完全不作任何治療也會自行痊癒。 小兒中耳炎是一種很常見的疾病,通常三歲的小孩,約有1/3曾患有三次或以上的中耳炎,大部分的小兒中耳炎都是感冒所引起的一種併發症。很多的醫學報告指出,小兒中耳炎(包括急性中耳炎及中耳積水)不一定有細菌感染,其中耳腔的分泌物可能是無菌的,也可能是有細菌感染(其常見的細菌與鼻竇炎常見的細菌相同),而大部分的小兒中耳炎即使完全不作任何治療也會自行痊癒。既然如此,為什麼很多醫師對於小兒中耳炎還是要如此“濫用”抗生素,而且還提醒家長,最好連續服用14天的抗生素,有些小朋友甚至連續服用1-2個月的抗生素來治療中耳炎呢? 在十九世紀末、二十世紀初時,很多的耳鼻喉科醫師會作開腦的手術,因為當時腦膿瘍發生的原因,主要是中耳炎或鼻竇炎所引起的併發症。早期耳鼻喉科醫師碰到小兒中耳炎急性發作時,看到耳膜腫脹通常都會立刻作鼓膜切開,讓中耳腔快速堆積的分泌物得以流出,除了能迅速解除耳朵的疼痛外,也能避免產生更嚴重的併發症。而對於耳膜穿孔的慢性中耳炎更是犧牲聽力,施行將整個中耳腔及耳後乳突整個清除打開的大手術,其目的就在於避免發生致命的腦部膿瘍或腦膜炎等併發症。這些情況在抗生素發明與普遍使用後,逐漸改觀,不但中耳炎引起腦膿瘍的病例已很罕見;也越來越少醫師,碰到急性中耳炎鼓膜腫脹時,就立刻作鼓膜切開了;而慢性中耳炎的手術也幾乎都以簡單又能恢復聽力的鼓膜修補手術,來取代破壞性很大的乳突鑿開術了。 因此加拿大小兒科醫學會還是建議使用抗生素來治療小兒中耳炎,因為在臨床上 醫師並無法預測,哪些小兒中耳炎可能會發生嚴重的併發症;哪些小兒中耳炎是沒有細菌感染,可以自行痊癒的;醫師也不可能每幾個鐘頭或是每天持續追蹤檢查這些小患者。相較於發生嚴重的併發症,作鼓膜切開或針抽膿液所可能引起的副作用,使用抗生素的副作用算是輕微而且可以接受。 根據統計,將近八、九成的小兒急性中耳炎,經兩個星期的治療後可以痊癒。如果超過兩個星期尚未改善,就要注意是否有鼻竇炎。當小孩有鼻塞、流黃綠色濃稠鼻涕時,大家會注意到鼻竇炎;但是如果只有單純鼻涕倒流就常被忽視了,所以當小孩沒有鼻塞、流黃鼻涕而只有清喉嚨、作吞嚥動作、或是咳嗽(常見於晚上要睡覺時,或是早上要起床時)等鼻涕倒流的症狀時,一定要留意鼻竇炎的可能性。如果感冒同時引起鼻竇炎,而鼻竇炎未治療好時,常會讓中耳炎拖很久,所以要同時積極的治療鼻竇炎––選用適當種類及劑量的抗生素,避免使用抗組織胺(通常感冒時用來治療流鼻水),多喝溫開水,用鹽水噴鼻,用溫鹽水洗鼻,注意胃食道逆流,減少污濁空氣如二手菸的刺激等等。另外也要注意不要太用力擤鼻涕或倒吸鼻涕,以免將鼻涕經由耳咽管打到中耳腔內。如果經過3-6個月的積極內科療法仍未改善,則建議接受手術治療,在耳膜上放置中耳通氣管,來解除中耳腔的負壓,恢復正常聽力,以避免影響小孩的學習與人際關係。 本文刊登於聯合報2004.04.11健康醫療版

萎縮性鼻炎—令人窒息的惡臭

原本樂觀外向的小惠,上了專科後,卻漸漸變的孤僻了,同學都稱她為冰山美人,誰知道在她美麗的臉龐下卻隱藏了痛苦的無奈與辛酸! 原來小惠因為鼻塞、膿鼻涕的問題,已經四處就醫了一兩年。打針、吃藥、針灸,鼻竇炎始終沒改善,鼻子呼吸時散發出來的臭味卻越來越明顯了,甚至只要靠近她講話,就會聞到一股臭味。也因此,她只好藉著遠離朋友同學來掩飾、隱藏。聽完小女孩母親含著眼淚訴說這兩年四處就醫的心酸,當我近距離仔細檢查她的鼻腔時,果然一股惡臭撲鼻而來,伴隨著鼻腔內黃綠色一片片的痂皮,這是很典型的萎縮性鼻炎,難怪打針吃藥一直都不會好。在向這對母女詳細解釋萎縮性鼻炎的情況後,由於她有強烈治療的意願,先請她到台中榮總作細菌培養證實為萎縮性鼻炎,接著就展開長期積極的治療。每天先將鼻腔沖洗乾淨,將黃綠色惡臭的痂皮清除後,再將沾滿健大黴素眼藥膏的棉球,塞到鼻腔的病灶上,持續一個月的治療後,鼻腔的惡臭終於完全消失了。又持續治療了約一年,方才確定治療成功,隔了幾年,她再回來複診時,已經是一個快樂的美眉了。 萎縮性鼻炎的患者常會抱怨鼻塞、膿鼻涕、鼻腔內痂皮、血絲、臭味、嗅覺失靈等,其症狀與慢性鼻竇炎類似,而常被當成慢性鼻竇炎來治療。然而不管打針吃藥甚至內視鏡手術,治療效果都很差。 它與慢性鼻竇炎最大的區別在於黃綠色鱗片狀的痂皮以及令人窒息的惡臭:慢性鼻竇炎雖然也會有黃綠色膿稠的鼻涕,但是很少會有黃綠色鱗片狀的痂皮;雖然很多慢性鼻竇炎的患者會抱怨有鼻腔臭味,但是旁人通常沒太大感覺;萎縮性鼻炎則不同,經常是患者本身因為嗅覺失靈沒感覺,但是別人卻受不了。一些比較嚴重的患者發出的惡臭,足以讓人窒息,而這也是萎縮性鼻炎患者心中的最痛,因為它嚴重的影響社交與人際關係,尤其對於浪漫時光與親密關係,更是只能想像而不敢奢求。 使用溫鹽水來沖洗鼻腔,以除去膿鼻涕、痂皮以及惡臭的症狀療法 萎縮性鼻炎發生的原因,目前還不清楚。不過在鼻炎手術時,切除太多的下鼻胛或中鼻胛常被認為是肇禍的元兇。萎縮性鼻炎患者的鼻腔黏膜變性萎縮,正常的黏膜纖毛消失不見,鼻胛骨頭也受破壞,鼻腔內的空間變大,但是患者卻抱怨鼻塞。這是因為患者鼻腔內對於嗅覺、溫度、溼度、空氣流量等的神經感覺都變差的緣故。在治療方面,每天在家勤於使用溫鹽水來沖洗鼻腔,以除去膿鼻涕、痂皮以及惡臭的症狀療法,是大部分耳鼻喉科醫師所推薦的保守療法。若要進一步積極的治療,則可使用健大黴素藥膏或藥水做鼻腔的局部治療,再搭配溫鹽水沖洗鼻腔。有些醫師採用健大黴素類抗生素作靜脈注射,或口服氟化恩菎類抗生素(ciprofloxacin)1-3個月,可有不錯的療效。有些醫師建議將鼻腔部分縫合以減少空氣流通,也有不錯的治療效果。但是一般用來治療慢性鼻竇炎的抗生素或鼻竇內視鏡手術則效果不好。 本文刊登於2004.03.23中國時報 醫藥保健版

耳鼻喉的幸福饗宴

旅遊時的耳朵保健 平衡耳腔壓力: 在飛機起降時,持續做吞口水或嚼口香糖的動作;或者伸懶腰、打哈欠,藉助這些動作,希望能讓耳咽管打開來平衡一下中耳腔與外界的壓力。 佩戴耳塞: 佩戴一種搭機專用的飛行耳塞(這是由美國一家著名的耳科醫院所研發的產品,國內已有引進,可洽詢一般耳鼻喉科或內兒科診所),也可以有效地預防所謂飛航中耳炎的發生。 紓解鼻塞法 局部熱敷: 用溼熱的毛巾將鼻子嘴巴整個敷住,持續使用十到十五分鐘,藉助溼熱的空氣,可以讓腫脹的鼻腔黏膜漸漸消腫。 吸濕熱的蒸氣: 可以呼吸煮沸的開水蒸氣(小心不要被燙到了),或是浴室中的熱蒸氣。 多喝開水: 尤其是喝熱開水、熱茶、熱湯或老祖母的偏方–熱雞湯。 噴滴高濃度的鹽水: 高濃度鹽水有脫水作用,有助於讓腫脹的鼻肉消腫。另一方面,高濃度鹽水也有抑菌作用,對於治療膿鼻涕之細菌感染很有幫助。 脈動式鼻腔溫鹽水療法: 一天使用二到四次的脈動式鼻腔溫鹽水療法,柔和的沖洗按摩鼻腔和鼻竇,除了能迅速有效地將膿鼻涕沖洗乾淨,減少鼻肉腫脹,減輕鼻塞的症狀外,更能積極促進鼻腔黏膜上之黏液纖毛運動,恢復鼻腔自我保護功能。 禁食冰冷: 不要吃冰冷的食物,冰冷的刺激會讓鼻黏膜更加腫脹。 不要熬夜: 睡覺時如果鼻塞,可以將枕頭墊高。 旅遊時的鼻腔保健 多喝水: 在長程飛行時,最好能持續地喝白開水 (盡量避免喝酒和飲料、咖啡),一方面可以保持體內足夠的水分,一方面可以藉起身上廁所而避免發生所謂經濟艙症候群。 生理食鹽水鼻噴劑: 準備一小瓶生理食鹽水鼻噴劑(可到一般診所購買或自行調配,在1000cc的水中添加九公克的鹽),在飛行中每個鐘頭可以自行噴洗鼻子。 潤濕鼻腔: 用一小塊棉花沾綿羊油或嬰兒油,輕輕塞在鼻腔內約半個鐘頭,可以藉此潤濕鼻腔黏膜以避免鼻腔的乾燥或搔癢。 刊登於講義雜誌200期典藏版“為幸福200乾杯” 專欄

助聽器會越戴越重嗎?

王老先生因為咳嗽來看診,由於聽力不好,與他溝通時,音量必須提高;一些候診的小朋友聽到診間醫師與病人在“大聲吵架”,跑到診間門口看熱鬧。好不容易看完診,我建議王老先生考慮配戴助聽器時,王老先生卻回答說:很多朋友告訴我,不要太早配戴助聽器,免得越戴越重。現在講話聲音稍微大一點,我還可以聽得到,等聽不到的時候再來配助聽器。 類似的對話在門診經常出現,很多聽障朋友及家屬在配助聽器時,也經常提出這個疑問。甚至有些聽障朋友,一直苦撐了好幾年,直到聽力實在不行了,才不得不配戴助聽器。難怪當一些國外的聽力師聽到國內很多助聽器的使用者,都是重度聽障患者時,都覺得很訝異。 助聽器越戴越重的印象與疑惑,主要是因為:助聽器未經適當選配、沒有保持正確的使用習慣 由於助聽器主要是用來協助無法藉助手術或藥物治療的神經性聽障人士,而每位聽障朋友的聽力受損情況都不盡相同,所以我們認為詳實的聽力檢查,了解兩側耳朵的聽力狀況,是選配助聽器很重要的基石。接著根據您的聽力檢查結果以及耳朵形狀選配一個適合您的專屬助聽器,再由聽力師為您精確的調整助聽器,同時指導您正確的使用方式,如此就不會發生助聽器越戴越重,聽力越來越差的情形了。 一般人會有助聽器會越戴越重的印象與疑惑,主要是因為: 一、助聽器未經適當選配:助聽器的選配應該是以人的耳朵為主體,選擇一個適合您聽力狀況的助聽器來協助您。而不是未經詳實的聽力檢查,隨便買一個助聽器,如此就變成您寶貴的耳朵要去適應助聽器,當然就有可能越戴越重了。台灣早期由於耳鼻喉科醫師與聽力師的人力較缺乏,助聽器被當成一般電器由商人販售,很多聽障朋友都是沒有經過聽力檢查就買了助聽器來佩戴,才會有人抱怨助聽器越戴越重。 二、沒有保持正確的使用習慣:有些聽障朋友,習慣將助聽器的音量開的太大;或者在吵雜的環境下長期的工作,都可能因為外在噪音的刺激而讓聽神經受損,其實這並不是助聽器本身的問題。就好像戴著近視眼鏡,習慣在昏暗的燈光下,躺在沙發上看書或看電視,或長時間打電腦或電動,都可能讓近視度數加深。 當然,隨著年紀老化所造成的聽力退化現象,無法藉使用助聽器來延緩或阻止。但是此種老化引起的聽力衰退,其變化速度並不快。可以藉著每年定期的聽力複查,來調整您的助聽器。所以只要正確的選配及使用助聽器,您不需擔心越戴越重的問題。當發現與人溝通感覺吃力時,建議您儘早使用助聽器,來提高您與家人的生活品質和人際關係。 本文刊登於聯合報2003.11.10健康醫療版

感冒時,為什麼鼻涕會變膿稠?

在此感冒流行季節,經常有病人問:鼻涕變的膿稠是不是表示感冒快好了?為什麼一感冒就吃藥,結果鼻涕卻越來越膿稠?為什麼感冒都有在吃藥,還會發生鼻竇炎? 一般的感冒,剛開始都是由於病毒入侵鼻腔黏膜;此時,身體的免疫系統立即針對入侵的病毒展開一場廝殺。如果您的身體狀況不錯,免疫功能良好,迅速將入侵的病毒殺掉,就可免於感冒的痛苦了。如果您剛好因為熬夜、工作疲累、或身體狀況不好,身體的免疫系統大軍無法將入侵的病毒清除,而使得病毒迅速繁殖,鼻塞流鼻水、喉嚨痛、咳嗽、身體倦怠等感冒症狀就會接連出現了。此時這些感冒病毒就會如蝗蟲過境一般,肆虐上呼吸道的黏膜約7-10天後,才會如雨過天青般,恢復原有的狀態。 使用藥物減少鼻水的分泌,也同時減緩鼻腔內的纖毛清除運動功能後,正好為感冒病毒及細菌營造了一個最佳的繁殖環境。 在病毒入侵鼻腔黏膜的感冒初期,鼻腔黏膜會以打噴嚏以及大量分泌鼻水的方式,試圖將這些外來客驅逐出境。所以在感冒初期的鼻水通常是水水的,其實這是身體的一種自衛反應,希望能藉此將感冒病毒沖洗出去。但是,由於會影響到現代人的社交與日常工作,所以大家並不喜歡這個人體自然的自衛反應,反而希望儘快減少鼻水的分泌,於是就會使用抗組織胺之類的藥物來減少鼻水的分泌了。當使用藥物減少鼻水的分泌,也同時減緩鼻腔內的纖毛清除運動功能後,正好為感冒病毒及細菌營造了一個最佳的繁殖環境。這就是為什麼很多人抱怨,為什麼一感冒就吃藥,鼻涕卻越來越膿稠甚至還變成鼻竇炎的原因之一。 當感冒病毒肆虐上呼吸道黏膜時,身體的免疫系統也沒閒著。一方面加緊製造新的生力軍,一方面將可用的抗體及白血球調往上呼吸道黏膜,兩軍對陣廝殺的結果,橫屍遍野,也就成了我們所看到的膿稠鼻涕了。這時通常是感冒後3-5天發生的情況,所以此時的膿稠鼻涕不一定就是細菌感染的結果。 如果感冒時用力擤鼻涕,使得鼻腔黏膜進一步受損,或將鼻腔內的鼻涕擤到鼻竇內;又或者由於感冒病毒的侵犯,使得鼻竇開口之黏膜腫脹,鼻竇內黏膜之纖毛清除功能受損,繼而引起續發性的細菌感染,也會讓鼻涕變的膿稠,甚至黃綠色,而轉變成急性鼻竇炎。所以如果感冒後,黃綠色膿稠的鼻涕持續超過7天,臨床上我們就認為已經感染了細菌性的急性鼻竇炎,而需要持續使用1-2週的抗生素來治療。 勤快的使用溫鹽水來沖洗鼻腔,以清除感冒病毒。 因此在感冒流鼻水時,最好是注意保暖,多喝白開水,多休息,晚上早點睡,以增強自身的免疫力;同時勤快的使用溫鹽水來沖洗鼻腔,以清除感冒病毒。如果需要使用藥物,也要謹慎,以免鼻水不流了,卻反而變得膿稠,甚至引起急性鼻竇炎。